Sports, Gender, Desire, capitalism & violence/Los Deportes, el Genero, el Deseo, el capitalismo y la violencia

The title sounds like loteria cards, que no?

Sports, playing and watching, have for many years been important to me, despite the contradictions.  Super human efforts by athletes, particularly through U.S. football, but also globally through baseball, basketball, tennis, swimming, soccer, cycling, track, gymnastics, all move me, in varying degrees, to the core.  And they are always gendered, raced and classed.

I think it is the combination of skills, discipline, intelligence, and the beauty of the collaborative efforts of mostly team sports that really moves me.  Certainly not the propaganda, particularly around competition between nations as framed by the U.S. gingoistic/xenophobic media machine, not the capitalist commodification of bodies and body parts, not the violence that is often the result of winning at all costs.  I am appalled by the NFL football draft and combine, for example, it is as a auction block for enslaved men; the parallels are striking: measuring size, speed, muscle density, body parts, again of mostly Black bodies.  The fake-ass controversy about Serena Williams, her fierce competition (unlady-like) and her raced body is yet another example.  When the haters know they cannot touch her, enraging none-the-less.

I come from a family that loved sports, mostly U.S. football as a way of assimilation and enjoyment, really how did those two fit together?  As a teenager, I remember my father making me stand up for the national anthem at the beginning of U.S. football games (watchin em at home, on da TV!), let me tell you, enraging and baffling, but hey, I was the anchor, and we were a spicky immigrant family in Texas in the 1970s.  None-the-less, it was a way for my Papi and I to bond together, he loved the Cowboys, I the Steelers.  Y mi hermanita, Teresita loves the Black and Yellow with me!  Messed up sexism in the song, but it is good none-the-less

And I did grow up in Texas, home of football, and Odessa, home of the Permian P-A-N–T-H-EEEE-RR-SS!, and those other teams Odessa and Ector High Schools, before they closed this second one down so Permian could pillage its best Black players.  Segregation is a funny thing, because it had been a proud Black institution up until then, and only in the name of King football was desegregation (in 1980, after I graduated!) kosher.  With all those contradictions, we still lived good lives, also enjoying sports, though I quit football after junior high because I was a scrub and I didn’t want to give it all up for something that I really didn’t believe in (I remember my friend Deen being praised by the coaches and us clapping, for vomiting as we ran and ran and ran).  As a scrub, one didn’t get much praise anyway.

20151025_152854-1Speaking of, I often love well done sports movies and tv shows, some times the cheesy ones too.  And I love a good book on sports, Dave Zirin immediately jumping to mind, who is the best sports writer there is because he looks at the intersections of gender, race, class/economics and sexualities in sports –  http://www.edgeofsports.com/ .  Did I tell you the story of when I was reading a passage from Friday NIght Lights to my then boyfriend César, that I got a migrane?!!  It is that good at capturing the contradictions and joys of life in West Texas, and such a well written a book that the author, a reporter for the Philadelphia Inquirer, who, upon the publishing of his book, was told not to come back to Odessa.  Yep, that is where I am from, the racism, classism, misogyny, homophobia so clear in the book that it triggered the worst kind of head aches people have ever known. But where aren’t they, I ask?

I’m still proud to live to tell the tale, and inspired by the many people like Vickie Gomez http://www.oaoa.com/news/education/utpb/article_53b22a9a-744d-11e5-8e44-b35e56f291c7.html , who is one of my sheroes and whom I got to see and connect with again when I was just in Odessa for my father’s retirement party from the University of Texas at the Permian Basin campus, Hook ’em Horns!  And Grace Herrera and all her family, the Peppers, and many others, deep life-long friendships that lapsed for a few years, but have stood the test of time.

And it is such a blessing, to finally see women participating in meaningful ways as commentators, analyists (my favs are Michelle Tafoya, Doris Burke, Cari Champion), one coach, and one official in the NFL; not anywhere near enough, but a start!  Remember, this was the league that in the 1970s, when Joe Gilliam was one of the only Black quarterbacks (maybe the ONLY one?), because the racists said that Black men were not smart enough to be quarterbacks.  He started the Pittsburgh Steeler winning tradition, and he died at 49 years old in 2000, blessings.

So, the violence and the physical and mental toll that football takes on players is incredible.  There has been lots of talk about removing helmets which often serve as battering rams, and the league is finally taking action to prevent and deal with concussions the last few years.  I have suffered a concussion, and I am amazed that players who also have, often come back to play shortly afterwards.  I was laid out, 6 months as my Mamita help me back to health.

And dare I break the taboo of talking about sports and desire, and how it is for a long-past closeted Latinx teenager growing up in Texas?  Take what you can get, but those bodies, brains, smiles and personalities are some tin else!  I have worked diligently to support women’s sports (I love Title X! https://en.wikipedia.org/wiki/Title_IX ), as a feminist and to partly decenter how desire for men can often collude with erasing women. Homophobia, some say, homohatred, is such a powerful ideology, based on fear of the other, in the lockerroom.  It takes an at once totalitarian and fragile ideology that would presume that there have never been LGBT people in sports and makes a big spectacle on brave athletes who come out of the closet now.  Pluueeze, LGBT folks have always been every where!  It is good to be moving beyond using it as a justification for hatin and discriminatin.  And admiring some athletes – tight ends, receivers, their increibile agility and skills (Lynn Swan, Stallworth from back in da day), and some defensive backs, lordy, lordy!  Human beings at their peak physical conditions, with personalities, brains and flashy smiles. Where those epson salts!

El titulo se parece a tarjetas de loteria, no?

Los deportes, el jugar y el verlos, hace muchos años que eso es importante para mi, aun con las contradicciones. Los esfuerzos al más alla de deportistas, en particular por medio del futbol estadounisense, pero también en sentidos globales por el beisbol, el baloncesto, el tenís, la natación, el fútbol, el ciclismo, el atletismo, todes me conmueven, a diferente niveles, hasta el corazon. Y siempre son profundamente afectados por el genero, la raza, y las clases.

Pienso que es la combinación de las hablidades, la disciplina, la inteligencia, y la belleza de esfuerzos colaborativos más aun en deportes de equipo son cuales realmente me conmueven. Por supuesto, no la propaganda, en particular cuando son competencias entre naciones apuntadas por la maquina xenophobica gringa, ni la comercialización como mercancia capitalista de cuerpos y partes de ellos, ni la violencia cual muchas veces resulta del enfoque único de ganar a todo costo. Es espantoso el proceso de seleccionar a jugadores del NFL, por ejemplo, es como un bloque de subasta de hombres esclavizados; el par y par es clave: midiendo tamaño, velocidad, densidad muscular, partes del cuerpo, de nuevo de cuerpos Negros. La controversia chantajeosa sobre Serena Williams, su competencia feroz (dicen poco señorita) y su cuerpo racializado es aun otro ejemplo. De todos modos, los quienes odian saben que no la pueden tocar, pero da rabia de todos modos.

Vengo de familia deportista, mucho más el futbol gringo como modo de assimilación y para divertirnos, como caben esos juntos? Como adolescente, recuerdo que mi Papá me hacía pararme cuando tocaban el himno nacional gringo al inicio de los juegos de fútbol (en casa, en la television!), te digo, para enfurecer y confundir. Pero, mira, yo era el ancla, y eramos una familia inmigrante spics en Texas en los 1970s. De todos modos, fue un modo que mi Dad y yo nos encontrarnos, el amaba a los Vaqueros y yo a los Aceros. Y mi hermanita Teresita ama al Negro y Amarillo como yo! Jodido el sexismo de la canción, aun es buena.

Y pos, me creí en Texas, casa del fútbol gringo, y Odessa, casa de las P-A-N–T-EEEE-RR-AAAA-SS!, y esos otros equipos de las escuelas Odessa y Ector, antes que cerraron este último para que Permian pudiera robarse los mejores jugadores Negros. El hecho de segregar es also estraño, porque hasta ese momento habia sido una institución Negra importante, y solo en el nombre del Rey Futbol es que el desegregar (en 1980, después que yo me gradue) era cosa chevere. Con todas esas contradicciones, aun vivimos vidas buenas, aun pasandola bien en los deportes, pero me salí del fútbol después del noveno porque no era de los jugadores de primera clase, y no me daba la gana sacrificarme por algo en que aun no creía tanto (recuerdo que mi amigo Deen fue elogiado por los arbitros y nosotros lo aplaudimos por vomitar mientras correamos, y corriamos, y corriamos). Y aun como jugador no de la primara fila, no te elogiaban tanto de todos modos.

Y hablando de eso, muchas veces me encantan la peliculas y los shows buenos de la tele sobre los deportes, y a veces, las sentimentales también. Y me encantan libros sobre los deportes, Dave Zirin me llega a la mente de relampago porque es el mejor escritor deportista que hay al darse cuenta de las intersecciones del genero, raza, clase/economia y la sexualidades en los deportes – http://www.edgeofsports.com/ . Les conte la historia de cuando le leí un pasaje del libro Friday Night Lightsa mi entonces novio César, que me dio una jaqueca/migraña?!! Es un libro sumamente habil en capturar las contradicciones y la dicha de la vida en Texas occidental, y un libro tan bien escrito, que el periodista delPhiladelphia Inquirer, quien después que se publico su libro, le dijeron que no volviera a Odessa. Sip, ahi es donde soy yo, el racismo, clasismo, la misogenía, la homofobia esta tan clara en dicho libro que me resulto en una de los dolores de cabeza más tenaz que se siente en el mundo. Pero donde no los hay, te pregunto?

Sigo orgullosx de vivir a contarlo, y inspirado por gente como Vickie Gomez (no lo hay en español!) – http://www.oaoa.com/news/education/utpb/article_53b22a9a-744d-11e5-8e44-b35e56f291c7.html , que es una de me heroinas y con quien pude conectarme de nuevo cuando estuve en Odessa para la fiesta de retiro de mi Papá en La Universidad de Texas en el Permian Basin. Y Graciela Herrera, y toda su familia, los Peppers, y muchas otras, amistades profundas de vida cuales se estremecieron unos cuantos años, pero han durado tras los años.

Y de veras es una bendición, por fin ver que mujeres participan de modos que valen como comentaristas, analistas (mis favoritas son Michelle Tafoya, Doris Burke, Cari Champion), una entrenadora, y una arbitra; no lo suficiente, pero un inicio hacia el más alla! Requerde, que este fue la liga en los 1970s, cuando Joe Gilliam era uno de los únicos mariscales del campo (quarterbacks) Negros (quiza el unico?) porque los racistas decian que los hombres Negros no eran lo suficientemente inteligente para ser mariscales del campo. El inicio la tradición ganadora de los Aceros de Pittsburgh, y murio a los 49 en 2000, bendiciones.

Entonces, la violencia y el costo fisico y mental que toma el fútbol gringo sobre los jugadores es increíble. Ha vido mucha habladera sobre quitar los cascos porque muchas veces sirven como herramientas de ataque, y por fin la liga esta tomando acción para prevenir y manejar conmociones cerebrales en los últimos años. Yo sufri unos de esos golpetazos cerebrales, y me asombra que los jugadores que también los sufren, pronto regresan a jugar de nuevo. Yo quede aplastado por 6 meses, durante cual mi Mamita me ayudo sanarme.

Y me atrevo romper el tabú del deseo y los deportes y como eso fue para un hace tiempo salido del armario adolescente Latinx quien se crio en Texas? Tomes lo que puedas, pero esos cuerpos, cerebros, sonrisas y personalidades si son algo! He trabajado ferozmente para respaldar los deportes de las mujeres (me encanta el Titulo IX! http://www.scusd.edu/sites/main/files/file-attachments/title_ix_letterspanishrev.pdf ), como feminista y en parte para quitar del centro parte de los deseos para hombres que muchas veces pueden colaborar en borrar a las mujeres. La homofobía, algunxs la llama hodio mejor, es una ideologia poderosa, el miedo del otro, en el vestuario.  Toma una ideologia a la vez totalitaria y fragíl, que niega que siempre habido gente LGBT en los deportes y cual hace un espectaculo de cuando algunos atletas salen el armario hoy.  Pooooor favor, siempre habido gente LGBT en los en toda parte, bueno movernos a un sitio cuando no se use como pretexto para odiar y discriminar.  Pero admirar a algunos jugadores, con sus habilidades increíbles (Lynn Swann, y John Stallworth, de dias atras), y algunos jugadores de la defensa, dios mio! Seres humanos al tope de sus condiciones fisicas, con personalidades, cerebros y sonrisas brillantes. Ajo para despertar!

Thanks so much for checking out my blog & taking the time to comment on it. I will respond to your comment as soon as possible! Muchas gracias por darle un vistazo a mi blog y por comentar sobre el. Le responderé a su comentario tan pronto posible!

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